Centraal Museum

Het Centraal Museum
Het Centraal Museum

Foto: Vincent Zedelius

Het Centraal Museum, het oudste stedelijk museum van Nederland, is sinds 1921 te vinden in dit middeleeuwse klooster op het Nicolaaskerkhof. Het is een van de naamgevers van het Museumkwartier, zoals de buurt in de Utrechtse binnenstad wordt genoemd. Het Agnietenklooster was eerder (deels) in gebruik als weeshuis, militaire paardenstal en psychiatrisch ziekenhuis.

Daarvoor was het ‘Stedelijk Museum van Oudheden’, de voorloper van het Centraal Museum, ondergebracht in een chique landhuis aan de Biltstraat. Van oorsprong (opgericht in 1830) besloeg het niet meer dan een paar kamers op de bovenverdieping van het Utrechtse stadhuis.

Het huidige museum bestaat uit een eclectische verzameling gebouwen rond een grote binnentuin. Door de jaren heen zijn die meerdere keren aangepast en uitgebreid. De laatste grootscheepse herinrichting – naar een ontwerp van de Vlamingen Stéphane Beel, Lieven Achtergael en Peter Versseput – dateert uit 1999. Eind jaren tachtig voorzag de Utrechter Mart van Schijndel het museum van een uitbreiding.

Ofschoon het Centraal Museum zijn wortels onmiskenbaar in de Utrechtse stadsgeschiedenis heeft en die niet snel zal verloochenen, richt het museum de blik liefst vooruit: op de toekomst en op landelijke en internationale ontwikkelingen. Actuele mode, vormgeving en beeldende kunst staan hoog op de agenda, evenals uitwisseling en debat.

De collectie van het Centraal Museum bevat ruim 50.000 objecten, die niet makkelijk onder één noemer te vangen zijn. De veelzijdige collectie, die door verschillende disciplines en (stijl)periodes heen meandert, bestaat uit hedendaagse tekeningen én historische kostuums, abstracte schillderijen én oudheidkundige vondsten, naast de Centraal Museum-stoel van Richard Hutten (1999) en het Utrechtse schip (ca. 1000).

Vanzelfsprekend is het Centraal Museum de thuishaven van de Utrechtse kunstenaars Dick Bruna en Gerrit Rietveld. Maar het werk van de Utrechtse caravaggisten Gerard van Honthorst en Hendrick ter Brugghen – navolgers van de Italiaanse schilder Caravaggio (1571-1610) – geeft het museum net zo goed dat internationale cachet. Samen met Abraham Bloemaert en Jan van Scorel zweepten zij de oude kunst in Noord-Nederland tot grote hoogte op.

Een andere goede reden om de weg naar het museum te vinden is het magisch realisme van Pyke Koch en het surrealisme van Joop Moesman. Dankzij de laatste was Utrecht het middelpunt van het surrealisme in de jaren dertig en veertig van de 20ste eeuw.

En met een beetje geluk heeft het Centraal Museum als u komt een (tijdelijke) werkplaats ingericht, vanuit het idee dat kijken en 'zelf doen' niet alleen heel goed samengaan, maar elkaar ook aanscherpen en versterken.

Foto: Robert Glas
Foto: Robert Glas

? Uitloggen

Inloggen

Mijn laatst bekeken objecten